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2012年5月 6日 (日)

リチャード・ワイズマン『超常現象の科学』(文藝春秋) を読む

リチャード・ワイズマン『超常現象の科学』(文藝春秋)

リチャード・ワイズマン『超常現象の科学』(文藝春秋) を読みました。作者は元マジシャンで、現在は大学の心理学の教授であり、この本の基本的スタンスは超常現象は科学的にありえない、というものです。まず、出版社のサイトにある「担当編集者から一言」を引用すると以下の通りです。

担当編集者から一言
よく当たる占い師、奇跡の導師、スプーン曲げ、予知夢、前世……摩訶不思議な現象に惹かれる人は後を絶ちません。しかし、人間心理にひそむ陥穽を研究してきたワイズマン博士は、これら超常現象がすべてインチキであることを実験で鮮やかに示してみせます。また、脳の認知システムのバグのなかに、"幽霊"が見えてしまう理由があることも明らかにします。「オーラの泉」などの怪しげなオカルトが看破される痛快な1冊です。

従来から主張されている点ですが、占いがよく当たるのは、あいまいであったり、どちらでも取れる表現をしたり、場合によっては、相矛盾することを言った上で、受け止める側が勝手に解釈するからである、というのは広く知られたことですし、いわゆる超能力なんてものはあり得なくて、何らかのインチキやタネがある、というのも当然です。これらの点で私は100パーセント同意します。同意した上で、2点ほど指摘すると、第1に、超常現象がインチキであることを認めつつも、インチキと見抜ける一般人は多くないわけですから、新興宗教の教祖なんかが悪用するのではなく、超能力っぽく見える技をエンターテインメントとして楽しませるのもアリではないかという気もします。第2に、この本の著者であるワイズマン教授は心理学者ですから、スコープの外なんでしょうが、超能力と同じレベルのオカルトとして宇宙人の存在があります。超常現象を宇宙人由来のイベントに帰すことも幅広く観察されます。その昔、私がお仕えした官房長官で堂々と宇宙人を肯定し、ナスカの地上絵なども宇宙人由来の見方をするエラい人がいましたが、とても宇宙人を肯定する気になれない一方で、否定のしようもなく、困り切った記憶があります。この本のスコープから外れますが、超常現象のひとつの解釈になり得ますので言及しておきたいと思います。

超常現象に対するスタンスが、宇宙人説を別にすれば、ほぼ私と同じで共感できる部分がとても多く、オカルトに対して科学的な見方ができる人には大いにオススメです。

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