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2012年8月29日 (水)

ピュー・リサーチ・センターの世論調査に見る米国民の格差感やいかに?

私が夏休みで休養していた8月22日にピュー・リサーチ・センター Pew Research Center から「中流層の失われた10年」 The Lost Decade of the Middle Class と題するリポートが発表されたのに続いて、今週8月27日に「確かに、富裕層は違う」 Yes, the Rich Are Different という調査結果が発表されています。どちらも、いわゆる Opinion Poll の結果を取りまとめたソフトデータに基づくリポートで、ハードデータのエビデンスに基づいているわけではありませんが、非常に興味ある内容です。まず、リポートの最初のパラグラフがとても的確な要約となっていますので引用すると以下の通りです。

Yes, the Rich Are Different
As Republicans gather for their national convention in Tampa to nominate a presidential candidate known, in part, as a wealthy businessman, a new nationwide Pew Research Center survey finds that many Americans believe the rich are different than other people. They are viewed as more intelligent and more hardworking but also greedier and less honest.

要するに、富裕層は「知的」で「よく働き」、「強欲」であるが、「正直」ではない、と見なされているようです。季節がら、支持政党別の見方も示されていて、共和党支持者は富裕層をより「よく働く」と受け止め、民主党支持者はより「強欲」と考えているようです。分かる気がします。なお、「富裕層」 The Rich という表現と微妙に異なりますが、「豊か」 Wealthy と見なされる年収に対する質問に対して、中位回答は15万ドル、日本円で1200万円くらいと弾き出されています。いいセンだという気がしますが、ニューヨークやワシントンDCを含む米国北東部では20万ドルとなっていたりします。

The Growing Gap Between Rich and Poor

過去10年で所得格差が拡大したか縮小したか、について問うた設問に対する回答が上のグラフの通りです。格差「拡大」が65%と圧倒的で、「縮小」は7%に過ぎません。「拡大」の回答者に「いいこと」か「悪いこと」かを聞いたところ、当然ながら、「悪い」が過半数の57%を占めています。しかし、この57%という数字は少し小さい気がしないでもありません。日本では格差拡大が「悪いこと」とする回答はもっと大きくなると考えるのは私だけでしょうか。

Social Classes Differentiated by Education, Marriage, Age

上流・中流・下流の社会階層は何により違いが生じるか、について問うた設問の回答が上のグラフの通りです。まず、大学を卒業しいているかどうかという意味での教育、そして、中流と上流については結婚や持ち家からも違いが生じるとの結果となっています。また、グラフは引用しませんが、所得に起因する健康格差 Health Gap もかなりの大きさと認識されているようです。

How Would the Candidates' Policies Affect the Rich, Poor?

最後に、今年は米国では大統領選挙のある政治の年ですから、大統領候補の政策と社会階層についても設問があります。すなわち、共和党のロムニー候補と民主党のオバマ大統領の政策が富裕層・中流・貧困層のどの社会階層に裨益する help か、という設問に対する回答が上のグラフの通りです。見れば分かる通りの一目瞭然です。特に解説は必要ないと思います。

格差が先進国の中でも特に大きいと見なされていて、さらに、それを自覚しているハズの米国民自身の世論調査結果です。アメリカン・ドリームのような立身出世伝がさほど実感されない日本では格差や不平等に対する反感や嫌悪はもっと強いんではないかと私は想像しています。

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